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设计让梦想飞得更高
2014-03-19 10:56:14  作者:丁海骜  来源:《CAD/CAM与制造业信息化》杂志
  •   在强烈电音和类似夜店灯光的闪烁下,重达770KG,长着八条腿的巨大机械蜘蛛Mondo Spider走上舞台中心,全场开始鼓噪和欢呼……大家都知道,一场关于梦想和设计的讨论即将开始——2014年1月27日,在美国圣迭戈 ...

  在强烈电音和类似夜店灯光的闪烁下,重达770KG,长着八条腿的巨大机械蜘蛛Mondo Spider走上舞台中心,全场开始鼓噪和欢呼……大家都知道,一场关于梦想和设计的讨论即将开始——2014年1月27日,在美国圣迭戈,SOLIDWORKS World 2014正式拉开了帷幕,全球240万SOLIDWORKS用户也开始期待:今年的SOLIDWORKS会带给大家怎样的惊喜?

  熟悉三维CAD的人都知道,成立于1993年的SOLIDWORKS,从1995年推出第一套SOLIDWORKS三维机械设计软件后,以每年推出一个新版本的速度随时呼应着市场和用户的需求——即使是在1997年被法国达索系统(Dassault Systemes)收购了以后。

  值得引以为傲的一点是,从诞生至今22个版本的SOLIDWORKS,始终专注工程师的使用体验,并保持了产品一贯的易用风格。尤其是在更名为3D SOLIDWORKS的近17年的时间内,SOLIDWORKS依旧保持了较高的独立性 ——虽然存在SOLIDWORKS与CATIA底层架构不同等客观的技术因素(SOLIDWORKS采用Parasolid内核,而CATIA采用CGM内核),但无论是产品还是市场运营,在收购后始终以独立的姿态出现,这在整个CAD市场是极其罕见的。

  在整个CAD市场的技术创新开始显出疲态的现在,用户对SOLIDWORKS如何寻求突破充满了期待——虽然事实上SOLIDWORKS也曾经多次试图与达索系统的产品和技术实现某种对接,但面对如此众多的用户,达索系统和SOLIDWORKS对于以何种形式实现这种突破显然慎之又慎。

  SWMC

  “SOLIDWORKS和CATIA将凭借新一代的产品研发过程体验成为行业规则的改变者,整个制造业必将从中受益!”达索系统集团总裁兼首席执行官Bernard Charles的专题演讲揭开了本次SOLIDWORKS World 2014大会最大惊喜的一角。SOLIDWORKS Mechanical Conceptual(SOLIDWORKS机械概念设计,简称SWMC),SOLIDWORKS用户体验和产品组合管理副总裁Aaron Kelly在随后的演讲中首次提到的这个新产品正是本次会议最大的主角。

  据悉,SWMC是达索系统和SOLIDWORKS共同推出的第一个SOLIDWORKS在达索系统3DEXPERIENCE平台上的应用——一个基于云端具有社交特质的、SAAS应用模式的、用于概念设计的三维CAD软件。“应用达索系统3DEXPERIENCE平台使我们最终有能力改变CAD的行业规则,”达索系统SOLIDWORKS首席执行官Bertrand Sicot 在随后接受采访时说:“通过这样一个单一的平台,我们可以为用户提供服务、内容、功能和应用,在过去没有任何一个平台可以将这四个部分整合在一起。现在,我们可以。”

  事实上,3DEXPERIENCE是达索系统在2012年推出的基于V6平台的一个协作架构,利用互联网和云,3DEXPERIENCE将三维建模、内容与仿真应用、社区与协作、智能信息进行整合,使得企业有机会实现从设计师、生产人员、市场人员到终端消费者全方位参与的产品研发模式。很显然,基于该平台的SWMC也同样具有相同的特征。

  “概念性、直观、社交和畅联是SWMC最大的特征。”Aaron Kelly与SOLIDWORKS用户体验总监Kishore Boyalakuntla现场模拟了分处美国西部和东部的两个工程师是如何利用SWMC进行协同概念设计。

  通过演示不难发现,SWMC充分继承了SOLIDWORKS一贯的易用和直观的风格:对于单个设计师来讲,其可以通过该软件得到诸如概念性验证和预测性计算等方面的支持,从而迅速将创意转化为数字模型。该软件也能够通过将草图几何关系自动映射到装配体配合和运动驱动器中,从而让2D概念设计草图直接转变为较为详细的3D概念设计。更人性化的是,其还能为设计师提供即时验证性能。应该说,SWMC最大程度降低了设计师操作设计软件的专业性和复杂性,保证了设计师将绝大部分的注意力放在概念设计本身,最大程度保证了设计师可以抓住每次的灵光一现。而对于概念设计来讲,灵光一现的瞬间创意到底价值几何,实在难以估计。

  由于其是基于云端的SAAS应用,因此SWMC不是简单的在线CAD概念设计软件,其更为异地设计师的协作提供了足够的技术和应用空间。

  “这与通过PDM或PLM实现产品研发的协同不一样,”Aaron Kelly在接受采访时表示,与产品相关的数据分为两种,一种是结构完整的数据,另一种是在产品设计初期结构并不完整的数据,对于前者来讲,通过PDM等管理系统来协同数据是非常有效的,但是对于后者的数据,通过CAD系统本身来实现设计师之间的沟通和协同,效率会更直接。事实上,SWMC的所有用户是连接到一个共同的平台,而且设计的结果也是采用存储在云端的方式,因此通过相对透明的数据管理、在线协作空间和项目社区,只要保证设计师能够登录网络,那么他们就可以通过访问同一产品的共享协作空间,参与设计项目。并且可以通过即时消息、构建社区等方式,浏览、添加注释或者更改设计师正在做的概念设计,从而实现设计师与同事、供应商和最终用户在概念设计阶段的无缝协同。

  Aaron Kelly强调,SWMC的推出并非是要代替SOLIDWORKS,两个软件系统会并行发展,共同提供给市场和用户,“对于现有的SOLIDWORKS软件使用者,也可以通过应用SWMC获得更多社交、协同等方面的新的应用体验。”

  无论如何,SWMC仅仅是一个开始。Bertrand Sicot在接受采访时说,以往基于SOLIDWORKS的产品平台,会有很多的合作伙伴开发很多不同行业和不同领域的不同应用。同样地,现在的SWMC是基于达索3DEXPERIENCE这样一个平台,因此对于SOLIDWORKS来讲,首先要保证这样一个平台的稳定性,然后就会允许合作伙伴基于其开发更多的应用。“未来SOLIDWORKS会有更多基于3DEXPERIENCE平台的APP。”

  从一个CAD提供商到一个SAAS服务商,SOLIDWORKS所面对的问题显然不仅仅是软件本身。

  Bertrand Sicot认为,SWMC的SAAS服务模式显然改变了以往SOLIDWORKS的软件提供方式和服务模式,但这仅仅是SOLIDWORKS希望通过不同的方式满足客户需求的一种新尝试。也就是说,用户在选择SOLIDWORKS产品时,有了更多的选择:可以选择安装在本地的软件,也可以选择应用云端的CAD服务。“很显然,SAAS的模式也要求我们的代理商能够为用户提供培训、服务等更多的支持,这将成为我们代理商的价值和商业模式。”

  “2013年我们在中国已经在做一些代理商架构、服务方式的调整,以利于SOLIDWORKS多品牌产品的渠道特点,”负责中国市场的3DS SOLIDWORKS公司亚太区副总裁吴俊杰认为,对于中国市场来讲,2014年SOLIDWORKS的重点工作依然是提高代理商的服务能力。吴俊杰认为,SWMC这样一种全新的CAD应用模式也许会改变现在设计工作的模式:从单个工程师独立完成变成由团队共同完成,团队和群组的智慧将得到最大程度的利用。“这对于中国的用户来讲,是一个很好的提高的机会。”吴俊杰如是说。

  据悉,SWMC将在2014年4月份接受北美和欧洲用户的预订,由于是采用SAAS模式,其月租价格初步定为249美金。

  设计从梦想开始

  笔者曾经不止一次被问到:与其他的三维CAD软件相比,SOLIDWORKS到底有怎样的不同?事实上,无论是技术还是功能,客观地讲,SOLIDWORKS都不是CAD软件当中最顶尖的,但是不能否认的是,作为一款单纯的设计软件,SOLIDWORKS得到了众多设计者的追随——这里所说的设计者,不仅包括职业设计师,也包括哪些对设计保有一份爱好和热情的人,或许是律师、医生、高中生,甚至是家庭主妇。

  能够获得如此多的拥趸,最重要的原因当然是SOLIDWORKS从创立之初就设定的目标——“为每一个工程师的桌面上提供一套具有生产力的实体模型设计系统”,这使得SOLIDWORKS具备了工程师最津津乐道的轻快、专一、易学易用的市场特征。因此,以“非专家型”CAD工具面目出现的SOLIDWORKS成为众多设计者将梦想变成现实的得力帮手。

  前文提到的八足机械蜘蛛Mondo Spider,这一天马行空的设计最初是在2005年,由几个对创新极富激情的年轻人为参加一个电视竞技节目所提出的创意。从当时仅仅利用简单的六联杆联动机构设计的粗陋雏形,到现在能够自如前行、转弯,仅腿部就拥有200多个独立钢结构的大型机械运动结构,时间过去了八年。其中,帮助这些天才设计师实现这一梦想的,是在这一过程中引入了更加精确的CAD系统。“没有CAD系统的参与是不可能完成的”,从最早就参与Mondo Spider设计的Jonathan tippet在谈到从创意到现实的过程,认为CAD系统对于最终Mondo Spider的诞生意义重大。

  或许是从Mondo Spider的成功中体会到了梦想实现的快感,Jonathan tippet在Mondo Spider以后又开始设计“反机器人装置”:这一高达近5米的装置,完全依赖于驾驶舱中的驾驶者操控,他们通过移动肢体,可控制该机械装置运动,时速高达30公里。Jonathan tippet甚至将该装置带到了SOLIDWORKS2014大会的现场做现场演示。

  并非所有的梦想都来源于对创意本身的渴望,有些梦想在有时候就是人生全部的方向。

  当Hugh Herr在SOLIDWORKS World 2014现场卷起裤管时引发了经久不息的掌声和欢呼——这位行动自如、阳光健谈的MIT媒体实验室(MediaLab)生物机械工程研究所负责人年轻时曾经是闻名全美的登山家,在一次暴风雪中,Hugh Herr的双腿因为严重冻伤而不得不截去了膝盖以下的肢体。此后,Hugh Herr在麻省理工学院拿到了机械工程硕士和生物医学博士学位,并在做生物医学器械博士后时,开始研究仿真人腿的假肢机器人系统。今天出现在众人面前的Hugh Herr穿戴着自己设计研发的假肢,在舞台的中央,Hugh Herr甚至用奔跑来证明,其设计的假肢能够给需要的人带来前所未有的解放。

  “我们利用嵌入式处理器、传感器、无线网络、模拟器件以及控制软件,把机械工程与生物力学、神经网络控制学相融合,”作为SOLIDWORKS的用户,Hugh Herr设计的假肢,不仅可以实现基本的行走功能,其传感器和处理器甚至可以持续感知关节的位置和适于肢体的负载,并且模仿人体肌肉骨骼的结构和运动,让使用者可以非常快地适应它,并且使它成为自己身体的一部分。“我也是从事‘运输业’,但是我生产的不是汽车,我生产我们身体的一部分。未来,我们将有能力利用科技真正使肢体残疾者完全康复。”Hugh Herr说。

  另一位SOLIDWORKS的用户Geoff Bodine曾经是一位战绩辉煌的前NASCAR赛车手——在NASCAR这一全美最重要的赛车项目成立五十周年时,Geoff Bodine被评为是该赛事全美最伟大的50名赛车手之一。1992年,Geoff Bodine观看冬季奥运会时注意到,美国队自1956年以来就没有在雪橇项目中赢得过奥运会奖牌,且一直使用从欧洲进口的雪橇。“我听说我们的运动员没有使用美国制造的雪橇,这是无法接受的。”他认为凭借自己的赛车经验、工程背景,以及丰富的设计和施工资源可以改变这一切。随即,他与自己的朋友赛车制造商BobCuneo一起成立了Bo-Dyn Bobsled Project公司。

  美国国家队自1994年第一次使用他们制造的雪橇。几年后,Geoff Bodine和Bob Cuneo合作的全新“夜车”雪橇帮助美国雪橇队在2010年冬季奥运会赢得了62年以来的首枚奥运雪橇项目金牌。

  “我们知道我们需要高精准度的3D设计解决方案,以较低的成本实现对Night Train 2 .(夜车2)原型直观、逼真的测试,所以我们选择了达索系统SOLIDWORKS。SOLIDWORKS帮助我们采用更轻的材料进行设计,并在电脑上创建多个3D雪橇原型,在真正开始制造之前就能获得我们预想的结果。” Geoff Bodine说,雪橇速度通常能超过每小时90英里,往往百分之一秒的差距就会决定比赛胜负,“令人难以置信的是,SOLIDWORKS还可以帮助我们进行雪橇重量试验,分析重量对雪橇操控的影响。赢得雪橇比赛只在转瞬之间,获胜的关键在于雪橇设计上的细微改变。SOLIDWORKS使我们能够快速做出至关重要的修改。”

  记者手记:

  梦想一直都是推动人类得以不断进步的源动力,而支持人类实现梦想的,总是科技,它们让人类的梦想飞得更高。以SOLIDWORKS为代表的CAD设计工具,给了众多工程师、设计师追求梦想的舞台,而这,必将回馈给我们一个更加日新月异的未来。回望 SOLIDWORKS World 2014,我们发现更多成功案例的设计师都是一个执着的梦想追求者,反观国内的工业发展现状,我们会意识到,这些以产品为先导的工业企业应该对自身的产品本身充满期望,工程师、设计师对产品研发应该保有足够的想象力和感情。否则,一旦企业仅仅将产品视为盈利的商品,而产品研发成为谋生的习惯性工作,那么所以关于“中国创造”或“中国智造”的话题本身,也许就没有那么现实。



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