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工业4.0时代的到来
2014-02-21 15:48:19  作者:丁海骜  来源:《CAD/CAM与制造业信息化》杂志
  •   从7 年前加入Siemens以来,Siemens PLM Software就被工业界普遍寄予了这样的期望:整合原本被割裂的工业业务流程,真正实现信息化与工业化的结合,让人类的智慧从虚拟的计算机世界,顺畅地过渡到现实的物理 ...

  从7 年前加入Siemens以来,Siemens PLM Software就被工业界普遍寄予了这样的期望:整合原本被割裂的工业业务流程,真正实现信息化与工业化的结合,让人类的智慧从虚拟的计算机世界,顺畅地过渡到现实的物理世界。从而提高企业自身对业务流程的控制粒度,以期真正实现在产品生命周期当中的数字推动和导向。

  “软件是一种无形的东西,我们可以通过语言来描述它,谈论它,却始终没有一个实景看到它,”2013年12月,Siemens PLM Software大中华区首席执行官兼董事总经理梁乃明在参观完西门子工业自动化产品成都生产研发基地(以下简称SEWC)后感叹道:“今天参观的工厂让我们能更加容易、更直观地看到软硬件的结合。”

  SEWC是Siemens在德国之外的首家数字化企业。在该企业的数字化企业平台中,包含企业层、生产管理层、操作层、控制层、现场层和生产流程几个部分构成,其中,Siemens PLM Software的系统软件(NX、Teamcenter和Tecnomatix等)与Siemens的PLC、工控设备等一起,搭建了一个完整的企业业务的全数字化平台和物理执行平台,真实展现了未来工业企业数字化、自动化、绿色化和虚拟化的特征。

  2013年10月底,西门子股份公司管理委员会成员、西门子工业业务领域首席执行官鲁思沃教授在中国工程院主办的交流会议上首次谈到了“工业4.0”的话题,他认为,在“工业4.0”时代,虚拟世界将与现实世界相融合。通过虚拟生产结合现实的生产方式,未来制造业将实现更高的工程效率、更短的上市时间,以及更高的生产灵活性。

  事实上,最早提出“工业4.0”想法的是德国的一些政府研究机构,“德国政府所提出的工业4.0核心是Cyber-Physical System(信息物理融合系统),如今还只是一个愿景,但Siemens PLM Software今天和明天所做的事情是:全面整合优化产品生命周期和制造的生命周期。”Siemens PLM Software大中华区售前技术总监方志刚在接受采访时将所谓“工业4.0”做了更现实的解读。

  笔者就工业4.0的话题对梁乃明和方志刚进行了采访。

  CAD杂志:Siemens PLM Software在“工业4.0”中发挥着怎样的作用?

  方志刚: 第四次工业革命的基础是虚拟世界和物理世界的整合。Siemens PLM Software负责虚拟世界的产品生命周期管理,具体包括设计、制造、仿真一体化软件NX,全生命周期管理软件Teamcenter和数字化制造软件Tecnomatix。而西门子的数字化企业解决方案将现实和虚拟的生产世界相结合,着力推动制造业未来的发展。其持续的创新能力、完整的产品线和丰富的行业知识,为“工业 4.0”的到来奠定了坚实基础。

  CAD杂志:此次SEWC展示的数字化工业企业是采用西门子的软硬件产品共同构成,对于其他寻求改造升级的企业来讲,如果采用其他的硬件设备,是否会影响Siemens PLM Software的软件产品在数字化工厂建设当中发挥的作用?

  梁乃明:在集成方面,SEWC是最佳的一个例子——用Siemens的产品生产Siemens——这是用自己最好的科技实践出来的,也可能是最容易,或者最完美、最简洁的解决方案,当然这并不绝对。今天Siemens PLM Software的软件研发是采取开放式平台,例如Teamcenter不仅可以管理NX产品的数据,也可以管理我们竞争对手的研发数据。所以,从我们的软件开发理念来讲,我们是开放式的平台。当然,有些客户希望进一步提高开放的程度和深度,但是,越开放的代价就是执行起来越复杂,挑战就越多,集成方面的成本、维修、运营的挑战都会加大,因此需要控制在一定的范围内。总地来说,我们希望以我们的经验和专业知识在西门子内部开始率先实施SENC这样一个代表性的案例,给我们国内的客户做一个样板出来。但是并不表示我们只能基于Siemens的硬件系统来建设数字化工厂的。

  CAD杂志:那些想要建设数字化工厂的企业,应该具有怎样的信息化基础?这些企业是否需要采用SiemensPLM Software的全套软件产品?

  方志刚:信息化的基础没有明确的要求。一般来讲,信息化要求标准化、精细化和透明化,在一个管理粗放、不透明、不规范的企业推行信息化的挑战相对要大一些。Siemens PLM Software有实力、有大的格局,忠实地实行开放系统战略,不会要求客户采取全套软件产品,我们可以根据客户的需要对产品进行配置、剪裁和配置,为客户提供投资回报最优的解决方案。

  CAD杂志:Siemens PLM Software是否会对针对构建数字化工厂的需求推出更具针对性的解决方案,以减少在构建全数字化工厂过程中的软件重新配置?

  方志刚: 是的, Siemens PLM Software从两年前开始加强了在行业解决方案的投资,目前推出了一系列“行业催化剂”软件包,基于我们的标准平台,可以减少客户的投资并加速实施,早日实现业务价值。

  CAD杂志:您认为信息化手段对于现在的企业意味着什么?

  梁乃明: 我认为, 其实IT 是支持任何一个现代企业持续性发展的一种手段,在今天,假如没有IT这样的手段, 企业则很难发展到一个很大的规模。所以,也可以说IT是一个服务支撑的平台。现在IT的科技手段在整个企业中的地位, 就如同血管对于人一样重要。一个企业要不断地有创新, 这是企业生命的源泉。比如Teamcenter就是一个围绕产品的信息化平台,让企业全体员工可以进行资源共享和分享,缩短研发、仿真、制造的时间、提高质量,这些都是不断地通过IT的科技手段得以实现的。

  记者手记:

  数字化工厂,在记者的想象当中,就是工人很少的车间、机械手、自动传送带……事实上我们很少会想,这一切的背后其实必须有一个完备的软件环境去支撑。SEWC,Siemens德国以外建立的唯一一个全数字化工厂,在记者去参观采访期间,该“样板”也吸引了大量的企业用户、行业专家的关注,以至于记者在参观回来后,不断被人问及:这个全数字工厂到底怎样?你的感觉如何?事实上,作为一个刚刚落成投产,生产能力只发挥到30%的生产型企业来讲,SEWC作为工厂的价值并没有发挥到最大。但是,其使得“未来工业企业应该是怎样”的问题开始有了清晰的答案:人、软件系统和硬件系统之间的联系将更加紧密,一个由数据和信息驱动企业业务流程的工业发展雏形正在得到更多的认可。如果说前三次工业革命的动力是技术,是人类当中个别精英人士灵光闪现的结果,那么接下来的所谓“工业4.0”则在考验着全人类的智慧:如何将现有技术应用得更加深入,如何将技术真正变成切实的效益。最后,不得不说的一点是,在实现工业4.0的道路上,作为主导这次革命的人,依然发挥着至关重要的作用:一个有效的企业管理模式是这样一个全数字化工厂和谐运行的核心和关键。


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