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Autodesk:那些与制造业相关的讨论
2013-12-18 14:48:46  作者:丁海骜  来源:《CAD/CAM与制造业信息化》杂志
  • 2013年11月5日,2013欧特克AU中国“大师汇”在北京如期开幕。

  从AutoCAD到Autodesk Inventor、Alias、Simulation、Vault、3ds Max、Maya、Revit Architecture,直至SketchBook……凡是从事设计工作的人,几乎人人都有应用欧特克产品的经历。

  设计自动化

  如今的所谓设计,已经不是单纯意义的点、线和面从无到有的过程,也不再是电子图板的阶段——仅仅提供一个高效的CAD工具就能大幅提高设计效率。现在的设计,更多地,体现为数据的产生和流动。也就是说,所有的CAD工具必须联通成一个符合企业产品研发流程、适于产品数据流动的产品研发系统,由系统来驱动研发的流程。

  “目前我们已经能够为设计师提供所有其需要用到的数字化工具。”严天翌,欧特克软件中国有限公司制造业总监在2013欧特克AU中国“大师汇”活动期间接受记者采访时说,欧特克能够为工程技术人员提供更全面的IT工具,从最初的设计灵感捕捉,到造型设计、工业设计、三维建模、产品验证、数据管理,甚至设计评审。用他的话说,“一个应用企业的设计师和管理层所需要的跟设计相关的功能和软件,都能够在欧特克的解决方案里找到。”

  众所周知,与行业内其他系统提供商不同,欧特克的产品研发系统并没有依赖PLM系统的平台作用,而是依然立足于CAD工具,把关注的重点放在产品研发过程本身,以及在这一过程中,与产品相关的数据在每个产品研发关键环节所发挥的作用。这种极具欧特克特色的产品定位,很大程度上符合设计师对于产品研发体系的认识。我们很难说由这种认识产生的产品研发体系是否具有技术优势,但是在产品同质化严重的CAD市场,通过这样的方式产生的CAD系统一定非常符合用户的口味。

  基于这种对产品研发过程的关注,欧特克提出的所谓数字化样机的概念,是以Autodesk Inventor为核心,整合欧特克全系列设计、可视化和仿真分析工具,将来自产品开发流程中各个阶段的设计数据整合进一个单一的数字模型,为用户提供从概念设计、结构设计、设计验证、制造与工艺仿真和三维动画制作等环节的完整功能。进而,在数字化样机的基础上,通过收购Logimetrix公司旗下的iLogic与相关技术,欧特克的产品研发体系又开始表现出了“设计自动化”的特征。

  iLogic是一款基于关联设计的桌面自动化软件(现已成为Inventor内嵌的功能),旨在为制造企业提供基于关联规则的设计和自动化技术。通过iLogic技术创建的“智能部件”(smart part)能够携带准确的设计信息直接嵌入Autodesk Inventor创建的数字化样机,从而为Inventor用户界定数字模型中核心产品信息的逻辑特性,以便更加容易地部署基于关联规则的设计,让设计师无需复杂的编程知识即可把普通的设计任务自动化。

  “我相信设计自动化不是一个新的概念,很早就有这个概念。”刘雪冬,欧特克软件中国有限公司大中华区制造业技术经理认为,之所以设计自动化始终是一个概念而没有成熟的应用,主要是因为以往市场上的全自动化设计系统柔性、局部灵活性偏差。“现在随着技术的不断提高和完善,欧特克希望可以推出一个最通用的解决方案,而且还希望能够有一批人都能够自己来做自动化——自己维护,把企业的设计标准、设计规范内置在系统里。”刘雪冬还认为,要实现设计自动化,应用企业自身的产品标准化程度一定要足够高,流程要相对清晰,产品的平台要规范,产品的模块化程度要尽量标准。

  Autodesk 360

  从云技术开始,随着社交网络、移动智能设备和三维打印等技术和应用越来越普及,成本越来越低,其正在为工程师应用CAD的方式,甚至产品研发的模式、体系、流程、方法和基本理论等带来越来越明显的影响,因此用户企业对于CAD系统为代表的产品研发体系的要求也正在发生着变化。

  首先,随着工业环境和商业氛围的改变,未来的产品研发体系进一步细分,更强调专业性——专业的人做专业的工作。这就意味着未来的设计工作会由不同学科、不同专业、不同地域的设计团队在保持自己视角和专业技能的基础上,以项目为中心,多元化地、多个性化地进行设计表达,因此CAD系统必须能够对这种复杂的研发模式提供足够的技术和应用支持。

  其次,随着新生代工程技术人员成为产品研发领域的主力,这些在网络环境当中成长起来的工程师们已经将社交网络、移动应用当成生活当中不可或缺的沟通方式,为他们提供可以随时随地使用的移动型、社交型CAD也是大势所趋。

  因此,未来的CAD就不仅仅是单个的应用或者工具,而是一个完全不同的产品研发生态系统——更强调团队协同、多样化学科、社交性和移动化应用。结合目前IT技术的发展,未来的CAD系统首先必须是基于云端的——只有基于云端的CAD系统,才能在保证性能的同时,向更多用户提供统一的产品研发IT服务,同时也更有机会实现移动应用特征和社交属性。

  “在我看来,互联网和云环境是一回事,”欧特克公司全球销售与服务高级副总裁史蒂夫·布卢姆在谈到IT技术发展对于企业IT应用的影响时谈到,因为担心安全、隐私、数据的控制等问题,现在依然有很多人在犹豫要不要使用互联网,使用云,“欧特克的产品有基于云端的,也有基于传统桌面系统的,用户可以自己决定是否要使用基于云端的产品研发体系,随心选择。我们只是想告诉我们的用户:云环境其实是一个很安全的环境,可以放心使用,而且这将是一种趋势。”

  在CAD领域,云计算早已成为欧特克产品区别于其他CAD系统最大的个性标签:自推出Autodesk Buzzsaw以来,AutoCAD WS、Sim360和PLM360等不断推出,目前欧特克公司已经形成了一系列基于云端的产品和服务,这些产品和服务最早被集成到欧特克云(Autodesk Cloud)中。通过Autodesk Cloud,用户能随时地访问和存储其工程及设计文件,并通过Web浏览器或移动设备查看文件,与其他用户进行协作,即使对方并没有安装欧特克软件。现在,Autodesk Cloud升级成了Autodesk 360:以往欧特克基于云端的产品和服务被重新梳理,集中体现为某种面向未来的产品研发应用。

  “目前,通过Autodesk 360,用户可以应用全系列的欧特克软件。”通过应用基于云端的欧特克解决方案,未来设计师在做产品设计时,其桌面电脑上不需要装任何软件,他只需要链接到欧特克共用的服务器上的软件资源,就可以进行设计、协同、浏览、存储和分享,“所有的这些都是在云端实现,这时的CAD就是一种提供服务的方式。”严天翌如是说。

  记者后记

  谁都知道,随着实体工业的持续低迷,以工业企业为发源地的CAD系统提供商自然也面临着前所未有的压力。从公司运营的角度看:将所有的注意力关注在工业领域的做法显然有些孤注一掷,但是放弃在该领域业已形成的行业优势地位又得不偿失。CAD系统提供商已经深陷于进退维谷的尴尬当中。而就在CAD市场逐渐失去昔日领头羊,形成群雄并起的局面时,欧特克转战建筑和动画市场取得了其他同类厂商无法企及的成绩。虽然几年之前欧特克也通过收购丰富了自己的CAE产品线,也宣称在制造业拥有最广泛和优质的用户,但是原本的工业界用户还是会担心:欧特克是否会根据业务发展需求,逐渐降低在制造业的投入和关注?已经连续采访欧特克几届A U大师汇的笔者,每次采访都会问同一个问题:制造业对于欧特克意味着什么?

  通过2013年的AU大师汇,笔者感受到,欧特克在制造业的解决方案通过之前几年的深耕,产品线的思路正在逐渐清晰:横向的CAD、CAE、PDM和PLM的功能性正在趋于完备,纵向的全自动设计、云计算应用、移动应用等各色系统运行模式也初具规模。恰好,就在本次采访结束不久,记者收到消息,欧特克公司将以2.76亿美元现金收购英国CAM软件提供商Delcam公司。预计该交易将于其2015财年第一季度(2014年2月28日结束)完成。欧特克总裁兼C EO卡尔·巴斯通过新闻稿说:“我们正朝着提供更好的制造体验的道路迈出了重要的一步。Autodesk和Delcam公司一起,将有助于进一步数字化制造技术的开发和实施。”很显然,欧特克公司对制造业还是有相当的企图,这一收购不仅可以从根本上丰富自身CAM始终缺乏的业务短板,同时,也会使欧特克所倡导的数字化样机有机会从数字化走向现实的加工车间。



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